खेल की खबरें | बेहतर संवाद से मजबूत रक्षण में भी सेंध लगा सकते हैं : हाकी स्ट्राइकर मंदीप

तोक्यो, 22 जुलाई भारतीय हॉकी टीम के स्ट्राइकर मंदीप सिंह ने गुरुवार को कहा कि उनकी टीम में शुक्रवार से शुरू होने वाले तोक्यो ओलंपिक खेलों में किसी भी प्रतिद्वंद्वी के रक्षण में सेंध लगाने में सक्षम है।

मंदीप ने 2013 में सीनियर टीम की तरफ से पदार्पण किया था और वह भारतीय टीम के सबसे अनुभवी स्ट्राइकर हैं।

जालंधर के रहने वाले इस 26 वर्षीय फारवर्ड ने कहा, ‘‘मुझे नहीं लगता कि मुझ पर किसी तरह का अतिरिक्त दबाव है क्योंकि बाकी खिलाड़ियों से मुझे अच्छा सहयोग मिलता है। हमारे बीच मैदान अच्छा संवाद बना रहता है और किसी अच्छे दिन पर हम सबसे मजबूत रक्षापंक्ति में भी सेंध लगा सकते हैं।’’

मंदीप देश की तरफ से 150 से अधिक अंतरराष्ट्रीय मैच खेल चुके हैं लेकिन वह पहली बार ओलंपिक में खेलेंगे। उन्होंने कहा कि भारतीय टीम पिछले डेढ़ साल से बेंगलुरू के साइ (भारतीय खेल प्राधिकरण) केंद्र में जैव सुरक्षित वातावरण में अभ्यास कर रही है और ओलंपिक में भाग ले रही अन्य टीमों से बेहतर स्थिति में है।

उन्होंने कहा, ‘‘हम कोविड प्रोटोकॉल से अच्छी तरह से अवगत हैं। यहां हमारा हर सुबह परीक्षण होता है। यह बेहद आसान प्रक्रिया है और शाम तक परिणाम भी आ जाता है। ’’

मंदीप ने कहा, ‘‘अब तक बहुत अच्छा रहा है। हवाई अड्डे पर परीक्षण और अन्य औपचारिकताओं के कारण समय लगा लेकिन जब से हम खेल गांव में पहुंचे हैं सब कुछ बहुत अच्छा है।’’

उन्होंने कहा, ‘‘खाना बहुत अच्छा है और हर दिन कुछ भारतीय व्यंजन भी परोसे जाते हैं। सहयोगी स्टाफ भी सुनिश्चित कर रहा है कि हम अपने पहले मैच से पूर्व शारीरिक और मानसिक रूप से अच्छी स्थिति में रहें।’’

भारत शनिवार को अपना पहला मैच न्यूजीलैंड से खेलेगा और मंदीप ने कहा कि वे इसके लिये तैयार हैं।

उन्होंने कहा, ‘‘हमें अब अन्य टीमों के साथ बातचीत की अनुमति मिल गयी है। आज पहली बार हमें मुख्य मैदान पर खेलने का अवसर मिला और निसंदेह यह शानदार स्टेडियम है। हम न्यूजीलैंड के खिलाफ अपने पहले मैच के लिये बेताब हैं। ’’

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